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L’INCROYABLE HISTOIRE DES LUNETTES

Comment une simple pierre de lecture est devenue un accessoire de mode mondial ?

History of glasses

Depuis la nuit des temps, les gens souffrent de problèmes de vue.
Mais à quelle date les premières lunettes ont-elles été inventées afin de remédier à ce problème ?
Et qui est l’inventeur des lunettes en premier lieu ?

Faisons ensemble un voyage dans le temps...

COMMENT DES MOINES ATTEINTS DE MYOPIE ONT PU LIRE DE NOUVEAU ?

L'histoire des lunettes a réellement commencé avec la publication du livre "The Book of Optics". Dans cet ouvrage en sept volumes, le mathématicien, météorologue et astronome Abu Ali al-Hasan ibn al-Haytham (environ 965-1040), connu plus tard en Europe sous le nom d'Alhazen, originaire du Caire, décrit l'utilisation d'une sphère de verre pour agrandir les petites choses.

Le développement des lunettes a réellement commencé lorsque le livre "Book of Optics" a été traduit en latin en 1240, ce qui l'a rendu accessible à un public plus large. Inspirés par les découvertes d'Alhazen, les moines d'Europe occidentale ont commencé à développer des aides visuelles. La pierre de lecture, une lentille hémisphérique faite de béryl, un cristal de roche et de quartz, était née (en fait, le mot allemand pour lunettes de lecture "Brille" est dérivé du mot béryl). Une fois placée directement sur le matériel de lecture, la pierre grossissait les mots, aidant ainsi les moines atteints de myopie à relire leurs écrits.

Si la pierre de lecture était d'une grande aide pour les moines, nous étions encore loin des lunettes de lecture telles que nous les connaissons aujourd'hui.

LES LUNETTES À RIVETS, UNE PERCÉE DANS LA LUNETTERIE

Notre histoire nous conduit maintenant en Italie, plus précisément à Murano, un petit groupe d'îles au nord de Venise, qui a longtemps été considéré comme la Mecque de la verrerie. Les Cristalleries, c'est ainsi que l'on appelait les verriers, devaient pratiquement se sacrifier pour la fabrication du verre. Pour protéger le secret de la production du verre blanc, il leur était même interdit de quitter Murano. Ceux qui le faisaient étaient sévèrement punis.

 

À la fin du XIIIe siècle, des verriers italiens ont taillé deux verres convexes (pour les hypermétropes), les ont placés dans des anneaux en bois munis de poignées et ont fixé les deux parties ensemble à l'aide d'un rivet.

L'invention de ces lunettes à rivets a marqué une première percée dans le développement des lunettes modernes. Bien que ces modèles n'aient pas encore de branches ou d'autres mécanismes de fixation, ils pouvaient être tenus devant les yeux.

Au fil du temps, les verriers ont optimisé leurs produits. Ils ont meulé les verres de manière plus plate pour élargir le champ de vision, ont placé les verres dans une monture et ont remplacé les branches des lunettes à rivets par un nœud incurvé. Les premières lunettes à arc sont nées.

COMMENT LES PORTE-LUNETTES ONT-ILS ÉTÉ DÉVELOPPÉS ?

Avec l'invention de la presse à imprimer en 1445 par Johannes Gutenberg, la demande de lunettes a rapidement augmenté et leur développement s'est accéléré. Une autre étape importante dans l'histoire des lunettes a été la création des lunettes à casquette au XVe siècle.

Les lunettes à casquette ou spina frontalis se caractérisent par une construction métallique fixée à un capuchon bas ou à un bonnet de dame. Cette construction a été perfectionnée au 16e siècle par la création des lunettes à bandeau. Cette nouvelle version éliminait la nécessité de porter une casquette, car les lunettes pouvaient être fixées directement sur la tête au moyen d'un cerceau métallique.

C'est également au XVIe siècle, avec le développement du monocle, qu'une nouvelle amélioration de la pierre de lecture a été mise à la mode. C'est à la même époque qu'est inventé le pince-nez. Les deux lunettes étaient reliées par une pince à ressort en fer ou en cuivre, qui pinçait littéralement le nez en le tenant. Bien que cette pince soit munie d'un coussinet en cuir, elle exerçait une pression désagréable sur l'arête du nez.

C'est ainsi qu'à la fin du XVIe siècle sont apparues les lunettes à boucle de fil, dans lesquelles les lunettes étaient fixées derrière les oreilles au moyen d'un fil. Dans certaines régions d'Asie, les lunettes à boucle de fil sont encore portées aujourd'hui.

Au XVIIIe siècle, la lorgnette fait son apparition. Ce look se caractérisait par une tige élégante, qui servait à tenir les lunettes devant le visage. La lorgnette était particulièrement populaire auprès des femmes.

LES LUNETTES TELLES QUE NOUS LES CONNAISSONS AUJOURD'HUI

Ce n'est qu'au début du XVIIIe siècle que l'idée d'utiliser les oreilles comme support est apparue. C'est ainsi que sont nées les lunettes à branches et, avec elles, le modèle de lunettes contemporain que nous connaissons et apprécions aujourd'hui.

Bien entendu, ce premier modèle devait encore être optimisé au fil des ans. Ainsi, le confort de port a été amélioré au fil des siècles grâce à des branches et des plaquettes de nez de meilleure qualité et à des matériaux plus légers.

L'optimisation des lunettes et l'amélioration de leurs caractéristiques sont des domaines de recherche qui sont encore très importants pour CHARMANT aujourd'hui. Notre objectif, avec nos collections de lunettes, est d'offrir à nos clients le meilleur confort de port possible sur le marché.

 

AUTRES DEVELOPPEMENTS LIES A LA LUNETTE

À propos, les verres ont également connu des progrès passionnants au cours des siècles. Ce n'est qu'au XVIe siècle que des verres concaves ont été créées pour lutter contre la myopie.

L'invention des premières lunettes progressives remonte en fait à l'ancien président américain Benjamin Franklin. Il était gêné de devoir constamment passer de ses lunettes de vue à ses lunettes de lecture. C'est pourquoi, en 1784, il a eu l'idée d'insérer dans sa monture un verre pour la myopie et un verre pour l'hypermétropie. Les lentilles bifocales sont encore appelées lentilles Franklin aujourd'hui.

ET COMMENT SONT NEES LES LUNETTES DE SOLEIL ?

Au XVIIIe siècle, les lunettes sont de plus en plus utilisées pour se protéger du soleil. Toutefois, ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale qu'il a été possible de prouver que le rayonnement UV de la lumière du soleil est nocif pour nos yeux. 

UN VOYAGE DANS LE TEMPS À TRAVERS L'HISTOIRE DES LUNETTES

Notre conclusion n'est pas une surprise : Le fondateur de CHARMANT, Kaoru Horikawa, est lui aussi fasciné par l'histoire et l'origine des lunettes et possède une belle collection de montures anciennes, qui est exposée dans un musée au siège de CHARMANT Group au Japon. Regarder les objets exposés, voici un remarquable voyage dans le temps.

Il est étonnant de voir comment une aide visuelle s'est transformée en un véritable accessoire de mode au fil des ans. Un accessoire qui n'est plus une corvée à porter mais qui est amusant et qui orne réellement les visages.

Sources des images : Musée CHARMANT, Shutterstock, Pixabay et iStock

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